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Lo sai che? Pubblicato il 27 dicembre 2016

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Lo sai che? Si può fare testamento con una lettera?

> Lo sai che? Pubblicato il 27 dicembre 2016

Il testamento può essere fatto anche con una lettera: in tal caso le ultime volontà hanno valore a condizione che sia inequivocabile l’intenzione di disporre in un determinato modo del proprio patrimonio.

Immaginiamo che una persona, verso gli ultimi anni della propria vita, anziché scrivere il tradizionale testamento, in un foglio di carta firmato e conservato in casa, e magari affidato in copia anche ad amici e parenti, preferisca spedire una lettera ai propri futuri eredi anticipando loro le proprie ultime volontà e chiarendo come vorrebbe che fosse ripartito, alla sua morte, il suo patrimonio. La lettera è, in tutto e per tutto, identica, nel contenuto, a un normale testamento: non manca né la firma, né la data, né l’indicazione dei beneficiari e del testatore. La sola differenza è che viene comunicata in forma colloquiale ai destinatari della stessa. Si può considerare, tale comunicazione, come testamento?

La risposta offerta dalla Cassazione è affermativa [1].

Secondo la Corte, la lettera, indirizzata a una o più persone, a prescindere dal fatto che queste siano o meno gli eredi, può essere considerata un valido testamento purché si evincano, dal testo, le ultime volontà del testatore e il contenuto della stessa sia riconducibile inequivocabilmente a lui. Questo significa, ad esempio, che la lettera deve essere scritta e firmata completamente di proprio pugno e non anche redatta e stampata con il computer e poi inviata ai destinatari.

Non rileva – si legge in sentenza – il fatto che il testamento non sia stato scritto nelle forme classiche, ma solamente con una lettera indirizzata a uno dei beneficiari, se dagli elementi del documento si possono ricavare con sufficiente certezza la sua volontà e la riferibilità delle disposizioni al testatore.

Naturalmente, la lettera con le ultime volontà sarà considerata come testamento olografo. La lettera, purché firmata, può essere inviata anche a uno dei beneficiari, purché sussistano tutti i presupposti di legge, tra cui la certezza della sottoscrizione e sia chiara l’effettiva volontà del testatore, comunque essa sia espressa.

Del resto, da sempre la giurisprudenza ha ritenuto che il testamento olografo possa essere redatto in qualsiasi forma, purché in presenza di elementi univoci, quali la sottoscrizione del testatore e l’espressione della sua volontà testamentaria. In altre parole deve risultare indicata, senza possibilità di interpretazione, la sua volontà di lasciare i beni secondo lo schema indicato nella missiva.

note

[1] Cass. sent. n. 26791/16 del 22.12.2016. Così anche:

Cass. sent. n. 11504/1992: Poiché l’art. 602 c.c. respingendo ogni rigore formale riconosce valore alla sottoscrizione del testamento olografo anche se non è fatta con l’indicazione del nome e cognome, purché designi con certezza la persona del testatore, deve ritenersi valida la manifestazione della volontà testamentaria in uno scritto avente forma di lettera, sottoscritto con l’indicazione del rapporto di parentela con i beneficiari delle disposizioni quando comporti la certezza sull’identità della persona del testatore. (Nella specie, in applicazione del principio di cui in massima, la S.C. ha confermato la sentenza dei giudici del merito i quali avevano desunto la certezza dell’identità della testatrice in base al collegamento della sottoscrizione, mediante il termine “mamma”, con altri elementi inseriti nella scrittura, quali la destinazione dello scritto “ai cari figli”, la specificazione di fatti compiuti e di spese sopportate dagli stessi nell’interesse della genitrice, la rievocazione di altre vicende familiari, nonché la disposizione della “casa” unico bene del patrimonio della testatrice).

Cass. sent. n. 8668/1990: Nell’interpretazione del testamento il ricorso ad elementi estrinseci è consentito soltanto in via sussidiaria, ove cioè dal testo dell’atto non emerga con certezza l’effettiva volontà del de cuius, sempreché trattisi di elementi riferibili allo stesso, quali ad esempio la sua mentalità, cultura, condizione sociale, consuetudine di rapporti ecc., e non anche ai fini dell’indagine volta a stabilire se una lettera, e cioè uno scritto non avente la veste formale di un testamento, abbia il contenuto di una disposizione di ultima volontà dell’autore, senza che al riguardo possa attribuirsi rilevanza ad una dichiarazione resa ad un notaio dal coniuge del de cuius, dovendo l’anzidetta indagine essere condotta alla stregua dell’esclusivo esame dell’atto.

App. Trento, sent. del 19.12.1998: È riconoscibile la natura testamentaria di una lettera se olografa, datata e sottoscritta dal “de cuius”, quando costui, anche sommariamente, vi esprima la volontà di attribuire, all’apertura della propria successione, un immobile al figlio, configurandosi disposizione di erede, non di legato, se lo stesso cespite sia parte rilevantissima dell’eredità, costituita anche da terreni.

Corte di Cassazione, sez. II Civile, sentenza 21 ottobre – 22 dicembre 2016, n. 26791
Presidente Bucciante – Relatore Oricchio

Considerato in fatto

Con sentenza n. 2045/2012 la Corte di Appello di Roma, rinviando “per quanto attiene alla vicenda processuale all’impugnata sentenza che deve intendersi integralmente riportata posto che la motivazione per relationem è ormai pacificamente ammessa purché il rinvio sia specifico” e, pertanto, “a fortiori nella vicenda processuale è sufficiente il richiamo all’atto impugnato”, rigettava gli appelli e confermava la decisione gravata ovvero quella del Tribunale di Velletri (Sent. n. 653/2011).
Nella fattispecie, in concreto ed in sintesi, si controverte sulla validità del testamento olografo a mezzo di lettera autografa con data 9.11.1997 di A.M. , cittadino italiano deceduto il (omissis) in (omissis) presso le quali il de cuius aveva la proprietà di beni immobili e denari, oltre alla titolarità di depositi bancari in Svizzera presso il Credit Suisse di […].
Il testamento de quo designava eredi L.M. , figlio del fratello della moglie premorta, nonché due nipoti S.M.P. e M.L. figlia della propria sorella premorta A.L. , con previsione di un lascito del 5% dell’intero asse. in favore dell’amico H.A. , al quale il suddetto testamento era stato inviato per posta.
Il Tribunale di Velletri, innanzi al quale veniva riunita altra causa instaurata dalla S.M.P. per il riconoscimento di precedente testamento del de cuius innanzi al Tribunale di Milano che aveva declinato la propria competenza, definiva i riuniti giudizi con l’anzidetta appellata sentenza, con la quale dichiarava la validità ed efficacia del testamento in data 9 novembre 1997 e delle disposizioni in esso contenute, con condanna alla refusione delle spese di lite delle evocate germane S. .
Quest’ ultime interponevano appello, resistito dagli appellati L. ed H. , i quali chiedevano il rigetto del gravame principale ed interponevano appello incidentale in ordine alla regolamentazione da parte del giudice dirima istanza delle spese di lite.
A seguito dell’anzidetto rigetto dei proposti appelli, le odierne ricorrenti impugnano la sentenza di secondo grado, della quale chiedono la cassazione sulla base di tre articolati motivi.
Resistono con controricorso L.M. e H.A. .
Hanno depositato memorie, ai sensi dell’art. 378 c.p.c., sia le parti ricorrenti che il L. .

Ritenuto in diritto

1.- Con il primo motivo del ricorso si censura il vizio di “violazione e falsa applicazione dell’art. 587 c.c. ai sensi dell’art. 360, n. 3 c.p.c.”.
Parti ricorrenti deducono, in estrema sintesi, che la lettera – riconosciuta da entrambi i Giudici di merito come valido testamento- era sprovvista dei requisiti essenziali richiesti dall’art. 587 c.c.. Di qui, secondo la prospettazione delle parti ricorrenti, il denunciato errore in cui sarebbe incorsa la gravata decisione.
Il motivo non può essere accolto.
La censura, apparente mossa con riferimento alla violazione di legge, finisce -in concreto- per attenere ad una valutazione in fatto delle caratteristiche del documento e, quindi, della riconducibilità di quest’ultimo ad una valida espressione di volontà testamentaria.
Basti pensare, a tal proposito, all’aspetto estrinsecato nel motivo in esame relativo alla circostanza che il contenuto dello scritto fu anticipato dal de cuius con una telefonata e che la lettera fu successivamente spedita.
La convinzione che proprio tale circostanza rafforzerebbe l’effettività della manifestazione della volontà testamentaria appare più che logica.
In ogni caso il motivo, a fronte della gravata decisione (data a conferma della sentenza del Giudice di prima istanza), non esplicita il principio di diritto che sarebbe stato violato dalla sentenza impugnata, né adduce (al di là della reiterazione di argomentazioni in fatto) l’orientamento giurisprudenziale che sarebbe stato leso, all’esito di una sua congrua valutazione in fatto, con la pronunzia gravata.
Al riguardo deve ribadirsi il condiviso principio già affermato da questa Corte, secondo cui “nell’interpretazione del testamento il giudice di merito deve accertare secondo il principio generale di ermeneutica enunciato dall’art. 1362 c.c. – applicabile, con gli opportuni adattamenti, anche in materia testamentaria – quale sia l’effettiva volontà del testatore, comunque espressa, valutando congiuntamente e in modo coordinato l’elemento letterale e quello logico dell’atto unilaterale, nel rispetto del principio di conservazione” (Cass. civ., Sez. Seconda, sent. 14 ottobre 2013, n. 23278 e, in precedenza, conformemente Cass. n. 4022/2007).
Tale è il principio che regge la fattispecie e che ben può applicarsi anche in peculiari ipotesi (testamento a mezzo lettera) come quella in esame, ammessa – secondo nota giurisprudenza (Cass. n. 8668/1990) – e ragionevolmente ritenuta espressione non anomala di manifestazione della volontà testamentaria specie quando – come nella fattispecie – a testare era un avvocato, in età avanzata, residente all’estero.
Ebbene, al cospetto dei principi giurisprudenziali innanzi ribaditi (ed ai quali si è, in sostanza, rifatta la gravata decisione) nulla di specifico hanno prospettato le parti ricorrenti.
Il motivo deve, dunque, essere respinto.
2.- Con il secondo motivo del ricorso – si deduce il vizio di “violazione e falsa applicazione dell’art. 602 c.c. in relazione all’art. 360, n. 3 c.p.c.”.
Parti ricorrenti lamentano, nella sostanza, che il documento ovvero la lettera ritenuteti come testamento sarebbe carente dei requisiti essenziali quali l’olografia e la data.
Viene, inoltre, addotta la mancanza di una firma per esteso del de cuius, della circostanza della sottoscrizione (“grazie ed un abbraccio M. “), che avrebbe dovuto indurre a ritenere l’assenza di una volontà di testare.
Il motivo è infondato e va rigettato.
È noto che non vi è alcun rigore formale nel riconoscimento di valore alla sottoscrizione del testamento olografo anche se non fatta con nome e cognome, purché (come nell’ipotesi de qua) risulti con certezza la persona del testatore e l’espressione delle di lui volontà testamentaria.
In proposito non può che ribadirsi il principio già enunciato da Cass. n. 11504/1992.
Anche a tal riguardo la censura in esame, limitandosi – in pratica – ad una ripetizione di motivi in fatto già esaminati dal Giudice di Appello – non esplicita altri principi giurisprudenziali né formula argomentazioni tali da mutare il principio innanzi richiamato.
3.- Con il terzo motivo si prospetta la “violazione e falsa applicazione dell’art. 602 c.c. ai sensi dell’art. 360, n. 3 c.p.c.”.
Viene dedotta la presenza in sentenza “di una sola riga per respingere uno dei motivi di appello” inerente l’incertezza dei beneficiari.
Orbene, al di là della estremamente concisa affermazione al cennato rigo della decisione gravata (“nessun elemento di incertezza è ravvisabile”) va ribadito che il denunciato vizio e la dedotta incertezza non sussiste.
Nella lettera del testatore è, infatti, indicata chiaramente sia la quota spettante all’amico Albert che i nomi dei vari nipoti del testatore beneficiati.
Pertanto, anche alla stregua dei già richiamati principi che in materia privilegiano la conservazione degli effetti della manifestata volontà e della effettività delle indicazioni sui beneficiari comunque fornite dal testatore, emerge chiarissima l’infondatezza della violazione denunciata col motivo in esame.
4.- Alla stregua di quanto innanzi affermato, esposto e ritenuto il ricorso va rigettato.
5.- Le spese seguono la soccombenza e si determinano come in dispositivo.

P.Q.M.

La Corte rigetta il ricorso e condanna le ricorrenti, in solido, al pagamento in favore di ognuna delle parti)(contro-ricorrenti delle spese del giudizio, determinate in Euro 8.200,00, di cui Euro 200,00 per esborsi, oltre spese generali nella misura del 15% ed accessori come per legge.

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