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Se il bambino cade e si fa male a scuola: chi risarcisce?

14 novembre 2015


Se il bambino cade e si fa male a scuola: chi risarcisce?

> Diritto e Fisco Pubblicato il 14 novembre 2015



Caduta in classe in assenza dell’insegnante: il ministero dell’Istruzione risarcisce.

E’ responsabile il Ministero dell’Istruzione per la caduta in classe del bambino che si fa male in assenza dell’insegnante e in presenza del solo bidello. È quanto chiarito dalla Cassazione con una recente sentenza [1]. La Corte ricorda che in tema di responsabilità civile dei maestri e dei precettori, esiste una presunzione di responsabilità da parte di questi [2] che scatta automaticamente e a prescindere dalla loro colpa, per tutto il tempo in cui il bambino viene consegnato all’istituto scolastico da parte del genitore.

L’insegnante che voglia evitare il giudizio di responsabilità (nel qual caso, alcun risarcimento verrebbe riconosciuto ai genitori dell’alunno) deve dimostrare due elementi:

– di aver adottato, in via preventiva, tutte le misure disciplinari o organizzative idonee ad evitare il sorgere di una situazione di pericolo favorevole al determinarsi della del danno

– che, nonostante l’adempimento di tale dovere, il danno si è comunque verificato e ciò a causa della sua repentinità e imprevedibilità che ha impedito un tempestivo ed efficace intervento da parte dell’insegnante o del personale scolastico.

La vicenda

Un bimbo delle scuole elementari, mentre era impegnato in classe in attività di disegno, cadeva a terra fratturandosi il coccige. La caduta si sarebbe verificata perché una sua compagna di classe gli avrebbe sfilato la sedia sulla quale si stava sedendo.

In primo e secondo grado i genitori del bambino perdevano la causa perché, a detta dei giudici, affinché l’insegnante possa essere chiamato a rispondere, è necessaria la prevedibilità dell’evento.

La sedia sfilata dal compagno mentre l’alunno si siede

Di diverso avviso è la Cassazione. Spiega la Corte che la responsabilità della scuola scatta perché l’insegnante, prima di assentarsi, ha l’obbligo di affidare la custodia della classe a bidelli o ad altri soggetti in sua sostituzione. Egli insomma deve approntare tute le preventive cautele idonee a scongiurare situazioni di pericolo e di esse deve accertarsi concretamente, senza potersene lavare le mani.

note

[1] Cass. sent. n. 23202/15 del 13.11.2015.

[2] Art. 2048 cod. civ.

Autore immagine: 123rf com

Corte di Cassazione, sez. III Civile, sentenza 18 settembre – 13 novembre 2015, n. 23202
Presidente Ciarini – Relatore Amendola

Svolgimento del processo

Il presente giudizio ha ad oggetto la domanda di risarcimento danni proposta da A.M. e da T.T., in proprio e quali esercenti la potestà genitoriale sul figlio minore S., nei confronti di A.M., di S.Q., di R.B., del Ministero della Pubblica Istruzione e della Scuola Media Statale Riccardo Quartararo.
Secondo la versione dei fatti fornita dagli attori, il giorno 11 novembre 1999, S. M. intento, insieme ad altri compagni, a pitturare le pareti dell’aula, era caduto a terra, battendo violentemente il coccige, perché, mentre stava per sedersi, una sua compagna, D.M., gli aveva sottratto la sedia. La caduta aveva provocato un ematoma spinale all’infortunato, con invalidità temporanea assoluta e parziale e postumi permanenti dei quali gli attori venivano ora a chiedere il ristoro.
Il Tribunale di Roma rigettò la domanda.
Con la sentenza impugnata, depositata in data 22 ottobre 2012, la Corte d’appello ha respinto il gravame proposto dai soccombenti.
Il ricorso di S. e A.M. nonché di T.T. è affidato a cinque motivi.
Si sono difesi con due distinti controricorsi A.M. e S.Q. nonché il Ministero dell’Istruzione, dell’Università e della Ricerca.

Motivi della decisione

1.1 Con il primo motivo gli impugnanti lamentano violazione degli artt. 115 e 116 cod. proc. civ. nonché vizi motivazionali, ex art. 360, nn. 3 e 5, cod. proc. civ.
Le critiche si appuntano contro l’affermazione della Corte territoriale secondo cui la dinamica dell’incidente posta a base della pretesa azionata non poteva ritenersi dimostrata, non essendo stato possibile accertare se il sinistro si era verificato in quanto D.M. aveva sottratto la sedia a S. M. o non piuttosto perché questi era caduto nel mentre si contendeva la sedia con la compagna.
Assumono per contro gli esponenti che nei motivi di gravame essi avevano dedotto che la dichiarazione dell’insegnante e le deposizioni dei testi escussi non solo erano state valutate atomisticamente, ma neppure erano state collegate alle conclusioni del consulente tecnico. Evidenziano altresì che, in ogni caso, la domanda era stata da essi radicata sulla circostanza che l’insegnante aveva lasciato incustoditi gli allievi nel mentre veniva praticato un metodo educativo, che era in realtà un gioco pericoloso, nel corso del quale era presente il solo bidello.
In tale contesto doveva ritenersi che gli attori avessero fornito piena prova dei fatti costitutivi della pretesa azionata, e cioè della responsabilità del docente, tenuto conto del dovere del
giudice di decidere iuxta alligata et probata e della necessità di
valutare globalmente il materiale probatorio.
1.2 Con il secondo mezzo i ricorrenti denunciano violazione dell’art. 112 cod. proc. civ. e conseguente nullità della sentenza per omessa pronuncia, ex art. 360, n. 4, cod. proc. civ. Rilevano che la domanda volta al riconoscimento della responsabilità dell’insegnante non aveva trovato alcuna risposta da parte della Corte territoriale, la quale si era limitata a esplicitare che la valutazione in ordine alla contraddittorietà tra le due versioni dei fatti era da essa condivisa.
1.3 Con il terzo motivo gli esponenti prospettano violazione degli artt. 115 e 116 cod. proc. civ., con riferimento alla mancata valutazione della consulenza tecnica d’ufficio, ex art. 360, n. 3, cod. dostengono che il giudice di merito non avrebbe tenuto conto del fatto che le modalità dell’incidente erano state accertate dall’esperto.
1.4 Con il quarto mezzo si denunciano sia violazione dell’art. 2048, commi 2 e 3, cod. civ., sia vizi motivazionali, ex art. 360, n. 3 e 5 cod. proc. civ., per avere i giudici di merito omesso di applicare la disciplina di cui all’art. 2048, commi 2 e 3 cod. civ., volta a sancire che la presunzione di responsabilità per culpa in vigilando degli insegnanti viene meno solo se essi provano di non avere potuto impedire il fatto.
Le critiche si appuntano segnatamente contro l’affermazione della Corte territoriale secondo cui, perché il precettore possa essere chiamato a rispondere, è necessaria la prevedibilità dell’accadimento, non essendo prevenibile ciò che non è prevedibile, con la precisazione che la prova della repentinità dell’azione dannosa esclude, in ogni caso, la responsabilità ex art. 2048 cod. civ., di talché, anche a volere ritenere dimostrata la versione dei fatti fornita dagli attori, l’insegnante non poteva essere ritenuta responsabile della sottrazione della sedia ad opera della M., in quanto fatto repentino, mai in precedenza verificatosi.
Evidenziano per contro i ricorrenti che, ai fini della prova liberatoria, era necessaria la dimostrazione della adozione, in via preventiva, di tutte le misure, disciplinari e organizzative, idonee ad evitare l’insorgere di situazioni di pericolo, prova ampiamente disattesa dai convenuti, essendo emerso che, al momentor del fatto, gli alunni erano sorvegliati dal solo bidello. 2 Le censure, che si prestano a essere esaminate congiuntamente per la loro evidente connessione, sono fondate per le ragioni che seguono.
Occorre muovere dalla considerazione che presupposto della responsabilità dell’insegnante per il danno subito dall’allievo, nonché fondamento del dovere di vigilanza sul medesimo, è la circostanza che costui gli sia stato affidato, sicché chi agisce per ottenere il risarcimento deve dimostrare che l’èvento dannoso si è verificato nel tempo in cui l’alunno era sottoposto alla sorveglianza del docente, restando indifferente che venga invocata la responsabilità contrattuale per negligente adempimento dell’obbligo di sorveglianza o la responsabilità extracontrattuale per omissione delle cautele necessarie (cfr. Cass. civ. 16 febbraio 2015, n. 3081; Cass. civ. 10 ottobre 2008, n. 24997). A ciò aggiungasi, con particolare riguardo alla prova liberatoria richiesta dall’art. 2048 cod. civ., che la giurisprudenza di questa Corte considera, sì, dirimente la dimostrazione, da parte dell’insegnante, dell’esercizio della vigilanza nella misura dovuta nonché della imprevedibilità e repentinità in concreto dell’azione dannosa, ma costantemente avverte che, ove manchino le più elementari misure organizzative per mantenere la disciplina tra gli allievi, non si può neppure invocare l’imprevedibilità del fatto. Ne deriva che questa ha portata liberatoria solo nell’ipotesi in cui non sia stato possibile evitare l’evento nonostante l’approntamento di un sistema di vigilanza adeguato alle circostanze (cfr. Cass. civ. 22 aprile 2009, n. 9542; Cass. civ. 18 aprile 2001, n. 5668; Cass. civ. 21 agosto 1997, n. 7821; Cass. civ. 24 febbraio 1997, n. 1683; Cass. civ. 22 gennaio 1990, n. 318).
3 Venendo al caso di specie, la Corte territoriale si è segnatamente occupata della dinamica dell’incidente ritenendo, da un lato, indimostrato che la caduta di S. M. fosse stata determinata dalla sottrazione, ad opera di D.M., della sedia sulla quale stava per sedersi (come sostenuto dagli attori), piuttosto che dalla contesa della medesima sedia tra lui e la compagna (come dedotto dai convenuti); e qualificando, dall’altro, in termini di imprevedibilità e repentinità l’iniziativa in tesi assunta dall’allieva, avvenuta in
un’aula ove era comunque presente il bidello.
Proprio quest’ultima notazione disvela tuttavia l’insufficienza dell’approccio del giudice di merito con le problematiche sottese al superamento della presunzione della responsabilità del precettore, avendo il decidente sostanzialmente ignorato l’assoluta centralità dell’assolvimento, da parte dello stesso, dell’obbligo di vigilanza nella misura dovuta. Non può invero sfuggire che, per poter ritenere raggiunta la prova liberatoria nei termini imposti dall’art. 2048 cod. civ., era necessario indagare sulle condizioni dell’affidamento dei discenti, impegnati peraltro in un’attività extracurricolare, alla sorveglianza dell’ausiliario, a partire dalla eventuale adibizione di questi anche ad altre incombenze.
La mancanza di una adeguata verifica in ordine all’approntamento, in via preventiva, di cautele idonee, secondo una valutazione ex ante, a scongiurare situazioni di pericolo, vulnera in maniera irredimibile la scelta decisoria adottata, tanto più che, a ben vedere, la caduta conseguente alla contesa di una sedia tra due ragazzini è accadimento la cui qualificazione in termini di repentinità, imprevedibilità ed evitabilità non appare del tutto scontata. Ne deriva che, ragionando secondo gli schemi delineati negli interventi nomofilattici del giudice di legittimità, la negativa valutazione in ordine alla dinamica dell’incidente posta a base della pretesa azionata potrebbe risultare sostanzialmente neutra ai fini dell’affermazione della responsabilità dell’insegnante al quale gli allievi erano stati affidati. 4 È invece destituito di fondamento l’ultimo motivo di ricorso, con il quale gli impugnanti, deducendo violazione degli artt. 2048, commi 1 e 3, 2047 cod. civ., nonché vizi motivazionali, ex art. 360, n. 3 e 5 cod. proc. civ., sostengono che, essendosi il
sinistro verificato per colpa della minore D.M., dello stesso dovevano rispondere i genitori.
Valga considerare che la fondatezza di siffatta pretesa, a differenza di quella volta all’affermazione della responsabilità dell’insegnante, esigeva la prova rigorosa della dinamica dell’incidente, secondo le modalità descritte in citazione e cioè dell’autonoma iniziativa di D.M. quale fattore causativo dell’infortunio. Sennonché il negativo apprezzamento formulato al riguardo dal giudice di merito, in quanto basato su un’attenta ricognizione del materiale probatorio acquisito, del cui esito il decidente ha dato conto con congrua e adeguata motivazione, sfugge al sindacato di questa Corte. 5 In definitiva, respinto il quinto motivo di ricorso, accolti i primi quattro, la sentenza impugnata deve essere cassata, in relazione ai motivi accolti, con rinvio, anche per le spese del giudizio di legittimità, alla Corte d’appello di Roma in diversa composizione che, nel decidere, si atterrà al seguente principio di diritto: in tema di responsabilità civile dei maestri e dei precettori, per superare la presunzione di responsabilità che ex art. 2048 cod. civ. grava sull’insegnante, è necessario dimostrare che sono state adottate, in via preventiva, tutte le misure disciplinari o organizzative idonee ad evitare il sorgere di una situazione di pericolo favorevole al determinarsi della serie causale causativa dell’evento e che, nonostante l’adempimento di tale dovere, il fatto dannoso, per la sua repentinità e imprevedibilità ha impedito un tempestivo ed efficace intervento.
La difficoltà delle questioni consiglia invece di compensare integralmente le spese di giudizio tra S. M., A.M. e T.T., da una parte, A.M. e S.Q. dall’altra.

P.Q.M.

La Corte accoglie i primi quattro motivi di ricorso, rigetta il quinto; cassa la sentenza impugnata in relazione ai motivi accolti e rinvia, anche per le spese del giudizio di legittimità alla Corte d’appello di Roma in diversa composizione; compensa integralmente le spese di giudizio tra S. M., A.M. e T.T., da una parte, A.M. e S.Q. dall’altra.

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