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Lo sai che? Consulenza legale: se invii una mail a un avvocato devi pagarlo

Lo sai che? Pubblicato il 24 gennaio 2017

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> Lo sai che? Pubblicato il 24 gennaio 2017

L’email è una valida prova che dimostra il conferimento dell’incarico all’avvocato perché l’opera professionale si presume a titolo oneroso e non gratuito.

Occhio a inviare una email a un avvocato con una innocente richiesta di chiarimento, o per un parere, una consulenza o con l’incarico a studiare una possibile causa: se l’avvocato ti risponde, fornendoti il chiarimento o inizia a preparare “le carte” della pratica, sarai poi costretto a pagargli l’onorario. Questo perché, secondo una sentenza di poche ore fa della Cassazione [1], chi invia una mail a un avvocato, e nell’email viene chiaramente conferito un incarico – anche una semplice richiesta di consulenza – deve poi onorare la parcella. Anche l’email – scrive la Suprema Corte – è prova del mandato professionale e tale mandato, secondo il codice civile, si considera sempre a titolo oneroso e mai gratuito, salvo diverso accordo tra le parti. Dunque, l’unico modo per “mettersi in salvo” dalla parcella è di precisare, nel messaggio diretto all’avvocato, che il parere viene accettato solo se a titolo gratuito: se il professionista risponde, avrà allora acconsentito alle condizioni imposte dal cliente.

L’email fa prova?

I tempi stanno cambiando. Se anche è vero che, per legge, solo l’email certificata (cosiddetta Pec) fa prova al pari di una raccomandata, sono sempre più numerose le sentenze che attribuiscono un’efficacia anche all’email semplice. Qualche settimana fa c’eravamo occupati dell’interessante precedente del Tribunale di Milano. Oggi è nientemeno che la Cassazione ad affermare che anche la sola mail e i fax dimostrano il conferimento dell’incarico all’avvocato. Che pertanto, da adesso, sarà facilitato a incassare il proprio compenso pur in assenza di un mandato scritto.

Nel caso di specie la Cassazione ha accolto il ricorso di un ingegnere che chiedeva, a una società, il pagamento della propria parcella per aver realizzato un progetto chiestogli dalla cliente attraverso una serie di fax e mail.

Se chiedi un parere per email a un avvocato devi pagarlo

Anche lo scambio di corrispondenza con l’avvocato può essere una valida dimostrazione del conferimento dell’incarico professionale. Secondo la pronuncia in commento, il rapporto di prestazione d’opera professionale, che si presume sempre a titolo oneroso – anche se non specificato dalle parti – richiede sempre il conferimento di un incarico, ma tale incarico può essere conferito in qualsiasi forma. Si deve trattare di una forma comunque idonea a manifestare, in modo inequivoco, la volontà del cliente di avvalersi dell’attività e dell’opera del professionista. A seguito dell’esecuzione del mandato, però, quest’ultimo ha diritto ad esigere il compenso.

Se il cliente contesta di aver mai dato un incarico al professionista, la dimostrazione di tale conferimento può essere data da quest’ultimo con ogni mezzo di prova, anche per indizi (in gergo tecnico «presunzioni»).

Insomma, da oggi in poi, prima di inviare una mail con una richiesta di soccorso bisognerà pensarci due volte prima o essere chiari sin dall’inizio che non si intende pagare alcuna somma. E ciò anche se l’incarico sembra abbastanza semplice e di facile soluzione.

note

[1] Cass. sent. n. 1792/17 del 24.01.17.

Autore immagine: 123rf com

Cassazione civile, sez. II, 24/01/2017, (ud. 29/09/2016, dep.24/01/2017),  n. 1792 SVOLGIMENTO DEL PROCESSO

L’ingegnere P.G. otteneva decreto ingiuntivo n. 1255/2004 del 26 giugno 2004 nei confronti della s.a.s. A&S Ambiente e Sviluppo F.V.G. di F.A. e c., per l’importo di 8.500,00, a titolo di compenso per le prestazioni professionali di consulenza ed assistenza necessari al fine di ottenere la certificazione (OMISSIS) ed un finanziamento regionale per investimenti in attività produttiva. La s.a.s. A&S Ambiente e Sviluppo presentava opposizione, negando l’affidamento dell’incarico. Espletata l’istruttoria con prove testimoniali e documenti, il Tribunale di Gorizia, con sentenza n. 716/2009 del 9.11.2009, accoglieva l’opposizione e revocava il decreto ingiuntivo, condannando il P. al pagamento delle spese di lite. Proponeva appello il soccombente, lamentando che erroneamente il primo giudice aveva ritenuto l’assenza di uno specifico incarico, poichè lo stesso, potendo essere conferito in qualsiasi forma idonea a manifestare il consenso delle parti, era comunque desumibile dalle prove testimoniali e documentali (avuto particolare riguardo, quanto a queste ultime, ad una mail, a lui diretta, dalla quale emergeva la conferma dell’ “ordine” in oggetto) e dalla circostanza che i finanziamenti conseguenti alla certificazione ISO erano stati ottenuti grazie alla sua attività preparatoria.

La Corte di Appello di Trieste, con sentenza n. 284/2012 del 31.5.2012, rigettava l’appello, evidenziando come il titolo in base al quale il professionista pretende il compenso oggetto di causa non possa che essere “un incarico professionale retribuito”, il quale “non esige alcuna forma particolare”, ma neppure “risulta assolutamente nè dalle deposizioni testimoniali, nè dai documenti”. Ancora, spiegavano i giudici dell’appello, l’ordine di cui al documento n. 3 appariva rivolto all’Istituto Giordano, mentre al P. veniva solo richiesto di “verificare quanto richiestoci dallo stesso”. La Corte di Trieste sosteneva, infine che, nella fattispecie, “un incarico formale ed una determinazione del compenso sarebbero stati quanto mai opportuni, stante che, in caso contrario, la determinazione dello stesso da parte del Giudice, ai sensi dell’art. 2233 c.c., comporta il parere obbligatorio dell’associazione professionale a cui il professionista appartiene e su ciò l’ing. P. nulla deduce, evidenziando solo di risiedere in (OMISSIS)”.

Per la cassazione della sentenza ha proposto ricorso P.G., sulla base di un unico motivo. L’intimata A&S Ambiente e Sviluppo F.V.G. s.a.s. di F.A. & C. non ha svolto difese. Il ricorrente ha presentato memoria ai sensi dell’art. 378 c.p.c..

Diritto

MOTIVI DELLA DECISIONE

Con l’unico motivo il ricorrente denuncia l’omessa, insufficiente o contraddittoria motivazione (in relazione all’art. 360 c.p.c., n. 5), per aver la Corte d’appello ritenuto indimostrato l’affidamento dell’incarico professionale dedotto in lite, nonostante i testi (le cui dichiarazioni vengono riportate in ricorso) avessero confermato la presenza dell’ingegnere P. presso i locali della s.a.s. A&S Ambiente e Sviluppo anche in occasione dell’incontro con la società verificatrice. Si indicano pure le comunicazioni fax anno 2003 e la mail dell’8.1.2004 intervenute tra le parti e relative alla certificazione.

Il motivo è fondato.

Secondo consolidato orientamento di questa Corte, il rapporto di prestazione d’opera professionale, la cui esecuzione sia dedotta dal professionista come titolo del diritto al compenso, postula l’avvenuto conferimento del relativo incarico in qualsiasi forma idonea a manifestare inequivocabilmente la volontà di avvalersi della sua attività e della sua opera da parte del cliente convenuto per il pagamento di detto compenso. La prova dell’avvenuto conferimento dell’incarico, quando il diritto al compenso sia dal convenuto contestato sotto il profilo della mancata instaurazione di un siffatto rapporto, può essere data dall’attore con ogni mezzo istruttorio, anche per presunzioni, mentre compete al giudice di merito valutare se, nel caso concreto, questa prova possa o meno ritenersi fornita, sottraendosi il risultato del relativo accertamento, se adeguatamente e coerentemente motivato, al sindacato di legittimità (Cass. Sez. 2, Sentenza n. 3016 del 10/02/2006; Cass. Sez. 3, Sentenza n. 1244 del 04/02/2000; Cass. Sez. 2, Sentenza n. 2345 del 01/03/1995).

Ora, il vizio di omessa o insufficiente motivazione, deducibile in sede di legittimità ex art. 360 c.p.c., n. 5, (nella formulazione, qui applicabile catione temporis, antecedente alla modifica operata dal D.L. n. 83 del 2012, art. 54, conv. in L. n. 134 del 2012) sussiste se nel ragionamento del giudice di merito, quale risulta dalla sentenza, sia riscontrabile il mancato o deficiente esame di punti decisivi della controversia, giacchè la citata norma non conferisce alla Corte di legittimità il potere di riesaminare e valutare il merito della causa, ma solo quello di controllare, sotto il profilo logico – formale e della correttezza giuridica, l’esame e la valutazione fatta dal giudice del merito al quale soltanto spetta di individuare le fonti del proprio convincimento e, a tale scopo, valutare le prove, controllarne l’attendibilità e la concludenza, e scegliere tra le risultanze probatorie quelle ritenute idonee a dimostrare i fatti in discussione.

Potendo la prova dell’incarico professionale discendere pure da presunzioni, il giudice, chiamato a esercitare la sua discrezionalità nell’apprezzamento e nella ricostruzione dei fatti, deve altresì esplicitare il criterio logico posto a base della selezione degli indizi e le ragioni del suo convincimento, tenendo conto che il relativo procedimento è necessariamente articolato in due momenti valutativi: il primo, di tipo analitico, volto a selezionare gli elementi che presentino una positività parziale o almeno potenziale di efficacia probatoria, il secondo, di tipo sintetico, tendente ad una valutazione complessiva di tutte le emergenze precedentemente isolate, per accertare se esse siano concordanti e se la loro combinazione sia in grado di fornire una valida prova presuntiva; è, pertanto, sindacabile in sede di legittimità la motivazione di tale percorso logico – giuridico quando siano stati pretermessi, senza darne ragione, uno o più fattori aventi, per condivisibili massime di esperienza, un’oggettiva portata indiziante (Cass. Sez. 5, Sentenza n. 9108 del 06/06/2012).

Nel caso di specie, al fine di dimostrare l’avvenuto conferimento dell’incarico, l’ingegnere P. aveva prodotto due comunicazioni fax concernenti l’anno 2003 ed una comunicazione mail datata 8.1.2004, inviate dalla A&S all’Istituto Giordano (ovvero, al soggetto deputato a verificare l’assolvimento degli obblighi di legge ed a rilasciare la certificazione di qualità), oltre che proprio al P.. Con riferimento all’ultimo documento, la Corte di Trieste, nel riprodurne, a pagina 3 della sentenza impugnata, il passaggio saliente (dal quale si desume proprio che la s.a.s. A&S Ambiente e Sviluppo aveva chiesto al professionista “di verificare quanto richiestoci dallo stesso”, ovvero dall’Istituto Giordano), non ha indicato le ragioni per le quali lo stesso fosse privo di valenza dimostrativa dell’incarico professionale dedotto nel presente giudizio. Parimenti manca alcuna valutazione specifica logicamente argomentata da parte della Corte d’Appello sulle deposizioni testimoniali, essendosi i giudici di appello limitati a commentare che neppure da esse “risulta assolutamente” l’incarico. Nè può avere rilievo la considerazione svolta dalla Corte di merito, secondo cui il P. nulla avrebbe dedotto sul parere dell’associazione professionale ex art. 2233 c.c.; non integra, infatti, un ostacolo alla determinazione del compenso il solo dato di fatto dell’omessa allegazione, da parte del professionista, del parere del competente organo professionale, ove il giudice, a sua volta, abbia omesso di provvedere alla acquisizione dello stesso, in conformità al disposto del citato art. 2233 c.c. (Cass. Sez. 6 – 1, Ordinanza n. 21934 del 21/10/2011).

E’ in tal senso configurato il denunciato vizio di motivazione omessa o insufficiente, atteso che dal ragionamento della Corte di Trieste, come risultante dalla sentenza impugnata, emerge la totale obliterazione di elementi che potrebbero condurre ad una diversa decisione, ovvero l’obiettiva carenza del procedimento logico che ha indotto, sulla base degli elementi acquisiti, al relativo convincimento (Cass. Sez. U, Sentenza n. 24148 del 25/10/2013). La sentenza impugnata va pertanto cassata, con rinvio della causa ad altra sezione della Corte d’Appello di Trieste, che riesaminerà l’impugnazione attenendosi ai principi ed ai rilievi come sopra enunciati.

Il giudice del rinvio provvederà anche sulle spese del giudizio di cassazione.

P.Q.M.

La Corte accoglie il ricorso, cassa la sentenza impugnata e rinvia la causa, anche per le spese del giudizio di cassazione, ad altra sezione della Corte d’Appello di Trieste.

Così deciso in Roma, nella Camera di Consiglio della Seconda sezione civile della Corte Suprema di Cassazione, il 29 settembre 2016.

Depositato in Cancelleria il 24 gennaio 2017


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8 Commenti

  1. Mi sembra abbastanza logico che un cliente debba pagare un parere od una consulenza. Viene chiesta una prastazione e questa deve essere remunerata.
    Dov’è lo scandalo?

  2. Bene, ora mi aspetto che la Corte si decida a riconoscere tale diritto anche alla categoria degli agenti immobiliari. Ma…la legge non è uguale per tutti?

  3. Mi chiedo perché ciò sia riferito solo agli avvocati. Sono gli unici sulla terra che lavorano dando pareri/consulenze? Sono un sistemista informatico e ricevo + telefonate/mail per consulenze e cosiddetti pareri di qualsiasi avvocato… Dovrebbe valere anche per me o sbaglio?

  4. Il principio è giusto, ma se come medico dovessi farmi pagare ogni volta che mi chiedono un “piccolo” parere, via telefono, mail, sms, e perché no,,, whatsapp sarei più ricco… perché dovrebbe valere solo per alcune categorie. Senza polemica. Mi chiedo se ci sia una spiegazione tecnica o giuridica… ps: non si sa mai, ma specifico a scanso di equivoci, che qs mail non presuppone un conferimento di incarico… Le risposte pertanto saranno accettate solo a titolo gratuito. Grazie

  5. È un sito per legali e parla agli avvocati ma, come dice il testo dell’articolo, la sentenza è a favore di un ingegnere incaricato.
    Il principio è quindi applicabile a ogni categoria professionale.

  6. concordo con Patrizio e preciso che la validità è limitata ai liberi professionisti/lavoratori autonomi che lavorano come tali.
    Sottolineo che capita sovente che i medici chiedano somme di denaro solo per leggere i referti medici.
    I pareri degli avvocati non meritano remunerazione solo perchè non riguardano la salute, forse?

  7. La Costituzione prevede che l’avvocato può essere pagato, d’ufficio, o a spese dello Stato quest’ultima però pur il cliente al momento non ha reddito, non viene quasi mai accolta da un legale, c’è il diritto alla difesa esempio la costituzione lo prevede perché il legale che deve avere una deontologia professionale fa ciò che vuole?

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