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Scompare il polo Nord: smartphone a rischio tilt

15 Dicembre 2019
Scompare il polo Nord: smartphone a rischio tilt

Il punto di riferimento di tutte le mappe, il polo Nord magnetico, si sta spostando velocemente e non sono chiare le cause. A rischio la navigazione aerea.

Le app di navigazione installate negli smartphone di tutto il mondo come anche negli orologi digitali e nelle autovetture rischiano di andare in tilt, assieme a programmi militari e civili per la navigazione marittima e aerea. Il motivo è semplice: si sta perdendo il loro principale punto di riferimento, che è il polo Nord magnetico.

Una recente rilevazione degli scienziati, diffusa ora dall’agenzia stampa Adnkronos, rivela che il polo Nord magnetico si sta spostando dal suo centro naturale e si sta orientando verso la Siberia. Una fuga attraverso l’Artico che sorprende e preoccupa gli stessi addetti ai lavori, perché non sono chiare le cause, così come non sono facili i rimedi.

Il polo Nord magnetico è il punto della superficie terrestre dove le linee di flusso del campo geomagnetico, creato dal ferro fuso che si muove nel nucleo del pianeta, sono perpendicolari al suolo e dirette verso il terreno. Dalla sua posizione dipendono le regolazioni di bussole e di tutti i sistemi di navigazione computerizzati.

Il polo Nord magnetico – a differenza di quello geografico, che è fisso e stabile – non ha una collocazione definitiva, ma è in perenne movimento, con spostamenti sempre più veloci e sempre meno prevedibili. Così, dopo avere “gironzolato” per secoli nell’artico canadese, ma sempre con minimi spostamenti, dagli anni Novanta ha iniziato a muoversi ad una velocità senza precedenti: ben 50 chilometri all’anno e questo ritmo non accenna a diminuire.

Quest’anno, il nord magnetico ha varcato un importante confine, attraversando il meridiano di Greenwich e dirigendosi verso la Siberia. Lo scarto ha costretto i ricercatori – per la seconda volta in un anno – ad aggiornare il World Magnetic Model, un documento elaborato dalla statunitense National Oceanic and Atmospheric Administration e dalla British Geological Survey che – assieme ai dati forniti dai satelliti – è alla base dei sistemi di navigazione moderni.

Ecco, quindi, perché i sistemi di navigazione rischiano di non funzionare più a dovere: ci sono grossi problemi pratici creati da questo movimento, che costringe ad esempio ad aggiornare i numeri sulle piste di atterraggio, riferiti alla posizione rispetto al nord magnetico.

Ma a inquietare gli scienziati sono anche le motivazioni ‘sotterranee’ di questo fenomeno, provocato dai flussi di ferro liquido che scorrono 3.000 chilometri sotto la superficie terrestre. Peraltro, il nuovo modello ha anche confermato che il campo magnetico terrestre si sta indebolendo di circa il 5% ogni secolo. Questo rappresenta un altro ed ancor più grave rischio, perché si sta perdendo il segnale del fondamentale punto di riferimento rappresentato dal polo Nord magnetico.

E – ricorda il ‘Financial Times‘ – di questo passo potrebbe addirittura invertirsi, inaugurando un’era di ‘caos magnetico‘ con l’inversione fra polo nord e polo sud. E’ già successo periodicamente nella storia della Terra, l’ultima 780 mila anni fa, e gli scienziati ritengono che non saremmo lontani da una nuova inversione.

Peccato che questo ‘capovolgimento’ avrebbe conseguenze disastrose per le forme di vita sul nostro pianeta perché in quel caso scomparirebbe lo schermo assicurato dal campo magnetico e fino all’affermazione del novo equilibrio le creature e le infrastrutture tecnologiche sarebbero esposte alle micidiali radiazioni solari e cosmiche.

Pochi geofisici prevedono una simile inversione nei prossimi secoli. Per il momento, il dilemma resta la direzione e la velocità del nord magnetico a cui si contrappone, peraltro, la quasi immobilità del polo sud magnetico: un altro mistero da risolvere, e in fretta.

note

Immagine: 123rf.com


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