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Coronavirus: i chiarimenti degli oncologi sull’immunoterapia

18 Giugno 2020
Coronavirus: i chiarimenti degli oncologi sull’immunoterapia

Chi ha il cancro, e fa uso di alcuni farmaci in grado di modulare l’attività del sistema immunitario, è maggiormente esposto al rischio di infezione da Covid-19?

L’immunoterapia nei pazienti oncologici è finita al centro del dibattito in relazione alla pandemia Covid-19. Il timore iniziale degli oncologi era che questi farmaci interferissero negativamente sull’eventuale rischio di infezione da Sars-Cov-2 e sul suo decorso clinico. Pur mancando dati a lungo termine, è stata realizzata un’analisi dal gruppo di ricerca di Michele Maio, presidente di Fondazione Nibit Onlus Network Italiano per la Bioterapia dei Tumori e direttore del Cio (Centro di Immuno-Oncologia dell’Azienda Ospedaliera Universitaria Senese), in collaborazione con i principali istituti di ricerca sull’immunoterapia a livello mondiale. L’analisi, riportata alla nostra attenzione da una nota stampa dell’agenzia Adnkronos, rassicura sull’utilizzo di tale approccio durante la pandemia.

Il messaggio dello studio, pubblicato dalla rivista ‘Clinical Cancer Research‘ e realizzato grazie al contributo di Airc (Associazione italiana per la lotta al cancro), è dunque chiaro: l’utilizzo dell’immunoterapia, eccetto alcuni casi particolari, non deve venire meno per timore di un’infezione da Sars-Cov-2. “In passato – spiega Maio – il mondo della ricerca si è interrogato sull’impatto dell’immunoterapia in quei pazienti che presentavano infezioni virali come Hiv, epatite B e C”.

Immunoterapia e Covid-19: le preoccupazioni iniziali

“Il timore era che i nuovi farmaci immunoterapici capaci di interferire con il sistema immunitario potessero portare a un’esacerbazione della malattia virale aggiungendo, di fatto, un’ulteriore problema alla malattia oncologica”. Non è un caso che per ragioni di prudenza queste categorie di persone venivano escluse da qualsiasi sperimentazione con gli immunoterapici. Una situazione che nel tempo, accumulando sempre più dati, si è sbloccata dando la possibilità di accedere a questi trattamenti anche agli individui affetti da malattie virali croniche.

Le evidenze scientifiche

“Dalle analisi di oltre 10 anni di esperienza sul campo – prosegue l’oncologo – l’utilizzo degli immunoterapici in concomitanza con la presenza di alcuni virus non ha avuto effetto alcuno nel peggiorare la patologia virale. Non solo, l’accesso al trattamento ha consentito anche a queste persone di poter essere trattate efficacemente per la loro malattia oncologica. Ecco perché, in base a queste esperienze basate su solidi dati di letteratura scientifica, è lecito pensare che l’utilizzo dell’immunoterapia non debba essere escluso per timore di una infezione da coronavirus“.

Accanto a queste evidenze pregresse, gli studi più recenti relativi all’interazione tra sistema immunitario e Sars-Cov-2 indicano che il virus è in grado di stimolare l’espressione di Pd-1, la proteina su cui agisce un’ampia gamma di farmaci immunoterapici oggi in sperimentazione e in commercio. “Questa caratteristica – sottolinea Maio – è molto importante poiché in caso di infezione da coronavirus nelle sue fasi iniziali, l’utilizzo dell’immunoterapia potrebbe avere addirittura un effetto positivo nel contrastare il virus in quanto stimolerebbe la risposta immunitaria contro di esso”.

Per contro, nelle fasi più avanzate e gravi di Covid-19, l’utilizzo degli immunoterapici potrebbe rappresentare un rischio per il paziente a causa di un’eccessiva infiammazione dovuta all’iper-attivazione del sistema immunitario.

”Alla luce dei dati accumulati in passato con differenti malattie virali e grazie alle crescenti informazioni relative all’utilizzo degli immunoterapici durante la pandemia, l’utilizzo di questo approccio – scrivono gli autori dello studio – non deve essere escluso a priori”.

Tuttavia, in assenza di solidi dati clinici e di laboratorio relativi a Sars-Cov-2, occorrerà prestare attenzione nel trasporre questi concetti ‘tout court’ alla pratica clinica quotidiana. “Da un punto di vista clinico, quando il trattamento con l’immunoterapia rappresenta la miglior scelta per un dato paziente, non sembra ragionevole negarla ai malati di cancro né interromperne la somministrazione temendo l’infezione di Covid-19″ spiega Maio.

Il rischio-beneficio della scelta di una terapia differente

“D’altro canto occorrerà sempre di più discutere con il paziente l’eventuale rischio-beneficio della scelta di una terapia differente”, spiega Anna Maria Di Giacomo, autore senior del lavoro. Di fondamentale importanza, come già sta avvenendo oggi, sarà la ricerca del virus prima di intraprendere il percorso terapeutico: “Effettuare il tampone prima dell’inizio di qualsiasi terapia ci darà la possibilità di programmare al meglio le cure, evitando contestualmente il possibile contagio ad altre persone” conclude Maio.



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