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Quando cadono in prescrizione le bollette?

6 Ottobre 2020
Quando cadono in prescrizione le bollette?

Bollette e conguagli: i termini massimi di pagamento e di conservazione delle ricevute. 

Non c’è ragione di preoccuparsi delle bollette vecchie non pagate: dopo un certo termine, infatti, anch’esse cadono in prescrizione come tutti gli altri debiti. E ciò vale sia per quelle “ordinarie” che per i conguagli. Così l’utente non può essere perseguitato a vita dalla società fornitrice. 

Ma quando cadono in prescrizione le bollette? La risposta è diversa a seconda del tipo di utenza. La legge infatti, riformata peraltro proprio di recente, prevede un diverso regime a seconda che si tratti di fornitura elettrica (luce), gas (riscaldamento), idrica (acqua) o telefono. 

In questa breve e pratica guida vedremo quando cadono in prescrizione le bollette di luce, acqua, gas e telefono. Ma procediamo con ordine. 

Prescrizione: cos’è?

La prescrizione non è altro che un termine, previsto dalla legge, oltre il quale il credito non può più essere preteso. Il che significa che se anche il debito non è stato pagato, il creditore non può fare nulla per riscuoterlo, neanche ricorrendo al giudice. Con la prescrizione, dunque, si cancella definitivamente il debito.

Affinché, però, si compia la prescrizione, è necessario che, per tutto l’arco di tale tempo (che indicheremo a breve), il debitore non riceva alcun sollecito di pagamento o messa in mora. Il creditore insomma deve restare completamente inerte. Conta ovviamente il fatto che il creditore non abbia inviato alcuna raccomandata o Pec. Se, difatti, questa viene regolarmente spedita ma il debitore non la ritira, gli effetti giuridici si producono comunque. Non rilevano le lettere affrancate con posta ordinaria o le email semplici che non forniscono la prova del ricevimento. 

Per quanto tempo conservare le bollette pagate?

Dopo che la prescrizione si è compiuta, non c’è più alcun obbligo di conservare le ricevute di pagamento delle bollette. Questo perché, se anche tale documento dovesse andare smarrito, la società fornitrice non potrebbe comunque richiedere il pagamento, atteso appunto l’intervenuto decorso dei termini massimi per la riscossione. 

Dunque, chiedersi quando cadono in prescrizione le bollette equivale anche a chiedersi per quanto tempo vanno conservate le bollette pagate: i due termini, infatti, coincidono perfettamente.

Quando cadono in prescrizione le bollette della luce?

Come abbiamo anticipato in apertura, i termini di prescrizione sono diversi a seconda del tipo di utenza. Partiamo dalle utenze elettriche.

La prescrizione delle bollette della luce è di 2 anni. Si tratta, però, di una disciplina entrata in vigore a partire dal 2 marzo 2018. In precedenza, la prescrizione era di 5 anni. Pertanto:

  • per tutte le bollette della luce emesse fino al 2 marzo 2018, la prescrizione resta di 5 anni;
  • per tutte le bollette della luce emesse dal 3 marzo 2018 in poi, la prescrizione è di 2 anni.

Ciò vale anche per i conguagli:

  • i conguagli della luce emessi fino al 2 marzo 2018 si prescrivono in 5 anni;
  • i conguagli della luce emessi dal 3 marzo 2018 in poi si prescrivono in 2 anni.

Risultato: non vanno pagate le bollette anteriori a tali termini

Quando cadono in prescrizione le bollette del gas?

Vediamo ora la prescrizione delle bollette del gas. Anche la prescrizione delle bollette del gas è di 2 anni. Anche in questo caso però, trattandosi di una disciplina entrata in vigore di recente, bisogna fare una distinzione:

  • tutte le bollette del gas emesse fino al 1° gennaio 2019 si prescrivono ancora oggi in 5 anni;
  • tutte le bollette del gas emesse dal 2 gennaio 2019 in poi si prescrivono in 2 anni.

Ciò vale anche per i conguagli.

Quando cadono in prescrizione le bollette dell’acqua

La prescrizione delle bollette dell’acqua, infine, è passata da 5 a 2 anni a partire dal 2 gennaio 2020.

Pertanto:

  • tutte le bollette dell’acqua emesse fino al 1° gennaio 2020 si prescrivono ancora oggi in 5 anni;
  • tutte le bollette dell’acqua emesse dal 2 gennaio 2020 in poi si prescrivono in 2 anni.

Identico discorso, anche qui, vale per i conguagli.

Quando cadono in prescrizione le bollette del telefono?

Le bollette del telefono invece, a differenza di luce, acqua e gas, non hanno ricevuto alcuna modifica. Pertanto, la loro prescrizione è di 5 anni tutt’oggi. Dunque, non vanno pagate le bollette di più di 5 anni indietro. 

Come si calcola la prescrizione delle bollette?

I termini di prescrizione delle bollette seguono le regole di tutti gli altri debiti. In particolare, tali termini si calcolano secondo il calendario comune.

Non si computa il primo giorno (quello in cui la bolletta deve essere pagata) ma si calcola l’ultimo. 

Se il termine di prescrizione scade in un giorno festivo, esso è prorogato di diritto al giorno seguente non festivo.

Bolletta prescritta: cosa fare?

Si può contestare una bolletta prescritta presentando reclamo alla società fornitrice. Il reclamo può essere inviato preferibilmente con raccomandata a.r. o con pec; in alternativa, si può telefonare al servizio clienti. È sempre preferibile la strada della diffida scritta.

Se non si dovesse ottenere lo sgravio della bolletta, prima di ricorrere al giudice, è necessario avviare il tentativo di mediazione, che è obbligatorio. Per le bollette di luce, acqua e gas, l’istanza va presentata all’Arera, il nuovo Garante per tali utenze. Per le bollette del telefono, invece, bisogna presentarsi presso un Co.re.Com., il Comitato Regionale per le Comunicazioni. 

Se il tentativo di conciliazione dovesse fallire, si potrà procedere in via giudiziale, dinanzi al giudice di pace, a mezzo del proprio avvocato. Leggi anche: “Prescrizione bollette: cosa fare?“.



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